Sir Alex Ferguson

Sir Alexander Chapman Ferguson sjokkerte store deler av verden i går når han annonserte at han går av som trener for Manchester United når sesongen er over.

Britisk fotball’s i særklasse mest suksessfulle manager gjennom alle tider har to kamper igjen av karrièren sin. Søndagens kamp mot Swansea blir den siste kampen på Old Trafford for Sir Alex.

Det er flere som vil argumentere mot min påstand om at Ferguson er den største gjennom alle tider. Men: Mange har vært i stand til å bygge et lag som er i stand til å vinne en liga. Noen få er i stand til å bygge et lag som kan ville mer enn et liga gull. Enda færre klarer å bygge flere lag over 20 år som vinner flere ligagull. Men hvem har klart å gjøre det konsistent over flere tiår? I to land? Hvem andre har klart å ta en skotsk bakgårdsklubb helt   til toppen av Europeisk fotball?

Manchester United er den mest populære fotballklubben i England, og en av de aller mest populære i verden. Det er ikke bare Sir Alex som er grunnen til dette, men jeg føler allikevel det passer å stjele og omskrive et av Churchill’s mest kjente sitater:

Never before in the field of sport, has so much been owed by so many to one man.

Til slutt noen ord om den etterfølgeren: 

Mest sannsynlig blir det Evertons David Moyes som tar over. Og jeg er fornøyd. Han har oppnådd mye med lite. Han blir kritisert for aldri å ha vunnet noe. Men det finnes ingen i verdensfotballen akkurat nå med Sir Alex’ CV. Og Everton har ikke ressursene til å konkurrere med de store i England. Han har derimot tatt Everton lengre enn man har kunnet forvente. Og han har hatt en fantastisk mentor i sin forgjenger i Manchester United.

Dessuten arver han en spillerstall som er velbalansert, og som går utenpå alt han har jobbet med før. Selv om man forventer at endel store stjerner forsvinner – minimum Nani, Anderson og kanskje Rooney. Det forventes også at han får med seg Giggs og Scholes i trenerteamet. Kanskje også Phil Neville. 

Jeg tror fremtiden fremdeles er rød, men svarte sokker og hvit shorts. Og grønn keeperdrakt.

Antirasisten Rio

Rio Ferdinand har fått endel oppmerksomhet fordi han ikke ville varme opp med den rette t-skjorten i går. Alex Ferguson lovet at dette vil få følger for Rio. Den første svarte landslagsspilleren i England, Viv Anderson som også har en bakgrunn som spiller i United, sier til The Daily Telegraph at Rio burde ha vist mer kollektivt ansvar og gått med t-skjorten.

Jeg må innrømme at Rio Ferdinand aldri har vært min favorittspiller. Det var ikke vanskelig for meg å tro på forklaringen hans når han sa han glemte dopingprøve. Vi snakker om en spiller som det virket som glemte ut at han spilte fotballkamp, på tross av at han har 76.000 fans som minnet ham på det. Han skaffet seg også noen minuspoeng ved å spille inn skjult-kamera show på tv.

Dersom bloggen min har et tema, så må det være individuell frihet. Jeg mener at rasisme er et reellt problem i fotball, også i England. Vi har flere eksempler på dette de siste årene – fra Luis Suarez til John Terry – men det nytter ikke å tvinge folk til å ha politisk korrekte holdninger.

Det blir ekstra rart å tvinge en spiller som akkurat har fått landslagskarrièren sin ødelagt av rasisme mot broren sin til å følge en kampanje mot rasisme som han får tredd nedover ørene fra det samme forbundet som ikke vil ha ham på landslaget. Rio er også en spiller som er kjent for sitt engasjement blant mindre privilegerte. Han har nok gått noen runder med seg selv før han bestemte seg for klesdrakten under oppvarmingen i helgen.

Sir Alex gir ytterst sjelden spillerne sine kritikk offentlig. Hårføneren brukes kun bak lukkede dører. Lurer man på hvordan man reagerer i United når noen kritiserer spillerne offentlig, er det bare å spørre Roy Keane. Ingen er så store stjerner at de får snakke stygt om sine medspillere offentlig.

Det siste poenget gjør at jeg misstenker at Rio ikke får noen straff. Rio fikk uttrykke sin misnøye med forbundet og Kick Racism Out kampanjen, på en måte som blir lagt merke til. Ferguson fikk bekrefte sitt rykte som en streng sjef. Og ingenting skjer. 

Manchester United på børs

I dag blir Manchester United notert på børsen i New York for første gang. Det er jo andre gangen klubben børsnoteres, men denne gangen har de slemme, slemme eierne, Glazer-familien, bestemt seg for å selge ut 10% av klubben.

Både e24.no og Reuters rapporterer at børsnoteringen ser ut til å gå dårligere enn forventet, med en pris på $14, mens det var forventet $16 til $20.

Grunnen til at børsnoteringen går dårligere enn forventet er åpenbare for meg: Glazerne gir fra seg 1% av makten (De beholder 90% av aksjene med 10 stemmer pr aksje, og selger 10% av aksjene med 1 stemme pr aksje). Dessuten skal halvparten av pengene brukes på å betale ned deres egen gjeld, mens klubben bare sitter igjen med den andre halvparten av pengene.

Jeg var, som de fleste andre United fans, veldig lei meg når klubben ble tatt av børs forrige gang, og de nye eierne flyttet gjelden de hadde opparbeidet seg under oppkjøpet over på klubben. Det har de siste årene vært åpenbart at United har hatt mindre penger til overganger enn konkurrentene.

Jeg tror og håper at dagens IPO bare er et første skritt på veien, og at Glazerne etterhvert må selge mer av klubben på børs. Som jeg har skrevet tidligere, en børsnotert klubb med flere eiere blir tvunget til å drive etter sunne økonomiske prinsipper og unngår ustabiliteten en humørsyk eier som kan gå lei fører med seg.

Manchester United er i dag den best drevne fotballklubben i verden, og jeg tror fremtiden kan være lys når dagens eiere er ute, og gjelden nedbetalt.

Litt informasjon til Kjell Inge Røkke

Jeg vet ikke helt om Kjell Inge Røkke er en av mine lesere, men jeg har ikke beviser for at han ikke er det.

I tilfelle han leser, har jeg samlet litt data som sammenligner Molde Fotballklubb og Aston Villa FC:

Aston Villa Molde FK
Liga Premier League Tippeligaen
Stadion Villa Park Røkkeløkka
Tilskuerkapasitet 42788 11157
Ligatitler 7 1
Europacuptitler 1 0
Kjente storklubber de møter Manchester United, Chelsea, Arsenal, Everton Rosenborg, Viking, Lillestrøm
Røkke ser ut til å forvente absolutt lojalitet fra treneren i Molde, men klubben viser ikke nødvendigvis like stor lojalitet tilbake. Siden 2001 har Molde hatt følgende trenere for førstelaget: Gunder Bengtsson, Odd Berg, Reidar Vågnes, Bosse Johansson, Arild Stavrum, Kjell Jonevret, Uwe Rösler og Ole Gunnar Solskjaer. 11 trenere på 8 år betyr at de i snitt får 1,375 år. Hver gang det har gått litt dårlig, er som vanlig, treneren den første som får sparken.
Dersom Røkke hadde vært kaptein på en liten sjark, og hadde fått tilbud om kapteinsjobben på en stor tankbåt, så tror jeg ikke han nødvendigvis hadde takket nei til forfremmelsen…
Hadde han eid sjarken, så håper jeg ikke han hadde bestemt seg for å senke båten med  mus og menn, bare fordi kapteinen takket ja til den samme forfremmelsen…

«Lokale» spillere

Stavanger Aftenblad rapporterte før FA cup kampen mellom Manchester United og Manchester City tidligere i dag at kun en av spillerne på banen, Danny Welbeck, var Manchester-gutt. 

Welbeck er lokalderbyets eneste lokale

Det stemmer strengt tatt at Welbeck var den eneste som var forventet å starte som var født i Manchester. Nå hadde deg sånn at Paul Scholes var tilbake. The Ginger Ninja er født i Salford.

Men det er vel også naturlig å regne Ryan Giggs som Manchester gutt? Han ble født i Cardiff i Wales, og han har walisiske foreldre, men han har bodd i Manchester siden han var 6, og spilt for Manchester United de siste 27 årene.

Teksten under et bilde av 3 av Uniteds viktiste spillere forteller oss at:

KUN ÉN LOKAL: Verken (f.v.) Ryan Giggs, Michael Carrick eller Wayne Rooney er oppvokst i Manchester (Foto: Scanpix).

Jeg vil kalle det å vokse opp i en by dersom man bor der fra 6 års alderen.

Luis Suarez, racist bastard. Bevist.

Jeg er jo en rettroende Manchester United fan, og det betyr at i konflikten mellom Patrice Evra og Luis Suarez, har mitt instinkt vært å tro på vår mann i kampen mot rasisme og ondskapen fra Liverpool.

Det har hele tiden fremstått for meg som veldig sannsynlig at Suarez har sagt de tingene Evra har beskyldt ham for. Delvis har han innrømmet at han har brukt ord som er naturlige i Sør Amerika, men ikke i Europa, delvis vet vi at det snakkes mye dritt i løpet av en kamp, og delvis vet vi at Patrice Evra ikke er typen som skriker om rasisme i tide og utide.

Dersom man velger å se på verden litt skjevt og glemmer faktum, så har Patrice Evra vært involvert i saker med rasisme før, mot Chelsea og Liverpool. Heldigvis er det enkelt å motbevise dette. Et sted som har gjort det, er bloggen LiverpoolKop, en blogg som ikke skrives av United fans.

Hele rapporten om saken er nå publisert av FA, og kan leses her. Rapporten inneholder noen ganske morsomme analyser av engelsk og spansk banning. Som i avsnitt 178:

Mr Evra stated that the goalmouth incident started when he addressed Mr Suarez, beginning with the phrase «Concha de tu hermana». According to the experts, the literal translation is «your sister’s cunt» and it can be taken as a general swear word expressing anger, although the word «concha» is not as taboo as the English word «cunt». It is thus equivalent to «fucking hell» or «fuck me». If directed at someone in particular, it can also be understood as «[you] son of a bitch

Luis Suarez fremstår ikke som et veldig troverdig vitne, og det er FA panelet enig med meg i. Hans forklaringer om hva som skjedde og ble sagt er rett og slett latterlige. Uttalelser som at han tok ham på bakhodet

a friendly gesture designed to be conciliatory

Er det vel rett og slett ingen som tror på? Det samme gjelder for meg at Suarez mener han stort sett bare har prøvd å være vennlig med Evra.